Tetris Wiki

A 140-tetromino run of this strategy.

The following outlines a method of playing forever given the following conditions, which apply in many Tetris products since 2001:

Standard procedure

The 10x56 cell tiling that this method creates

The general method is achieved by dividing the screen into self contained sections as shown below. Specifically, the 4 left columns, the 4 right columns, and the 2 middle columns will be treated as distinct regions, with specific pieces assigned exclusively to each region. Because the random generator provides strings of bags containing each of the 7 pieces in a random order, it is possible to construct a strategy around the relatively small variation, with looping patterns.

S, T, and Z will be placed to the left, L, J, and O will be placed to the right, and I pieces will fill the middle.

Tet.pngZTet.pngTet.pngTet.pngITet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSTet.pngTet.pngILOOJ
ZTSSTet.pngILOOJ
TTTSTet.pngILLJJ

The S, T, and Z piece loop

STTTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSTZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TTZTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TZTTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZTSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TTTSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

This pattern loops after 4 bags of pieces. Depending on the order of the pieces for each bag, you may need to use Hold to force a piece to come last. Piece previews are technically not required to play this pattern.


The Z piece must drop after T, so use Hold to change the order if necessary:

Tet.pngZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZTSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TTTSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

The T piece must not drop first, so use Hold to change the order if necessary:

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngZTTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZGSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

Option 1

TTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZZSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
ZGSSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGSTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

Option 2

The T piece must land diagonally adjacent to the other T, so use Hold to change the order if necessary:

STet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSTet.pngZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TTZGTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
TGGGTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

Option 1 (needs
T before S)

STet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSTet.pngZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGZTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGTTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

Option 2 (needs
T before Z)

The T piece must drop last, so use Hold to change the order if necessary:

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
STTTTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
SSTZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GSZZTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGZGTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png

The L, J, and O piece loop

This pattern loops after a single bag of pieces. Depending on the order of the pieces, you will need to use a different construction. At least 5 previews are required to choose the appropriate construction. Alternatively, it is possible to use 3 previews and clever use of Hold (that does not conflict with the STZ loop's Hold needs) to choose an approriate construction using some advanced techniques.

O first (OJL, OLJ):

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJLL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOL

O last (JLO, LJO):

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLOOJ
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLOOJ
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLLJJ

JOL: (mirror for LOJ)

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngTet.pngTet.png

Drop J

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngOO
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngOO

Soft-drop O

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOTet.png

Slide O

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJLL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJOOL

Drop L

Advanced techniques for when only 3 previews are available

Worst case bag distributions such as H?XX?X? and H?XXX?? deserve a special mention. The first piece 'H' denotes a piece which must be placed in Hold in order to follow the STZ loop procedure. Pieces from the LJO loop are denoted by '?', and the remaining pieces are denoted by 'X'. Using 3 previews and Hold, it is only possible to see the first 4 pieces of the bag before the second piece enters the screen. This means you only see H?XX, and only know the first piece of the LJO loop. Because H must be put in Hold, you are forced to make a decision without knowing the order of the rest of the LJO loop. If the O comes first, you can follow the procedure above without problems. The rest of the time you will run into complications like this:

Impossible O placement (eg. HLXXJXO, HLXXXJO):

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJJLL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngTet.pngL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngJTet.pngTet.pngL

Impossible J placement (eg. HLXXOXJ, HLXXXOJ):

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLOOTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLOOTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLLTet.pngTet.png

When L or J come first it is impossible to determine which LJO pattern to use without knowing the order of the final 2 pieces. The solution to this problem is to wait until the first L or J piece enters the screen before making a decision. With the held piece, active piece, and 3 previews, you now see 5 pieces into the bag. This allows you to tell the LJO piece order for the case of H?XX?X?. However, in the case of H?XXX?? the order remains unknown. With this final worst case, the STZ loop is guaranteed to be finished before the second and third pieces of the LJO loop are dealt. This means Hold is available! You can start building whichever pattern you prefer, and use Hold to change the order of the final 2 pieces as necessary.

Tricky starts when only 3 previews are available

There is a worst case start that only complicates the very first bag when playing forever. With a sequence such as ?HXX?X? you can see a maximum of 4 pieces into the bag as you place the first piece. It is impossible to Hold the first piece (part of LJO) because the second piece (part of SZT) must be held. Additionally, because the second last piece is also part of the STZ loop, Hold cannot be used to change the order of the the final 2 LJO pieces as discussed above. So a decision must be made with only the first 4 pieces of the bag known. In this case, the solution is to note that the STZ pattern in the previous section requires the Z to be placed last. However, the mirror STZ pattern is equally feasible, and would require the S to be placed last. Because you have these 2 options, it is impossible that the first piece dealt for the STZ loop is required to be placed last. The worst case is now ?SZX?X?, which can be expressed as ?XHX?X?. By holding the first piece, placing the second, and holding the third, you can now see the first 6 pieces of the bag. This then allows you to choose an appropriate LJO pattern.

It should be noted that this affects only the very first bag of playing forever, which is not to be confused with the first bag of every 20-bag loop of playing forever. On subsequent loops, the first piece of the first bag is already in Hold. You can see the first 5 pieces of ?HXX?X? after you put H on Hold, which makes the first piece active, and sums to 5 with the 3 previews. It is only a problem for the first bag of the game because the player is restricted to a maximum of one use of Hold before placing a piece.

The I piece loop

This pattern loops every 2 bags. No use of Hold or piece previews is required. The player must simply alternate putting the I tetromino in columns 5 and 6 to reap tetrises.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngITet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngITet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngITet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngITet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGITet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGITet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGITet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGITet.pngTet.pngTet.pngTet.png

Notice that the alternate JOL method will work only if the first I tetromino of the loop is placed away from the JLO heap.

Balancing the Stacks

Since the loops have a cycle of 4, 1, and 2 bags respectively, after playing 4 bags they will all be flat. However, the I loop will have only placed 8 rows compared to the 12 rows placed by both the STZ and LJO loops.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
STTTTet.pngTet.pngLOOJ
SSTZTet.pngTet.pngLOOJ
SSZZTet.pngTet.pngLLJJ
SSZZTet.pngTet.pngJJLL
TSZZIIJOOL
TTZTIIJOOL
TZTTIILOOJ
ZZSTIILOOJ
ZZSSIILLJJ
ZZSSIILOOJ
ZTSSIILOOJ
TTTSIILLJJ

The rows stacked
after 4 bags.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
STTTTet.pngTet.pngLOOJ
SSTZTet.pngTet.pngLOOJ
SSZZTet.pngTet.pngLLJJ
SSZZTet.pngTet.pngJJLL
----------
----------
----------
----------
----------
----------
----------
----------

Though of course,
lines have cleared.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
STTTTet.pngTet.pngLOOJ
SSTZTet.pngTet.pngLOOJ
SSZZTet.pngTet.pngLLJJ
SSZZTet.pngTet.pngJJLL

Leaving us with a
surplus.

In order to offset this balance, it is necessary to change strategy. Continue to do the standard STZ loop, while using the following LO and IJ loops.

The L, O piece loop

This pattern loops after 2 bags of pieces. Order is not important, and therefore neither Hold nor piece previews are strictly required for it.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngLTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngOOLTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngOOLL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngOOLL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngOOGL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGGGL
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngGGGG

The I, J piece loop

This pattern loops after 2 bags of pieces. Order is not important, and therefore neither Hold nor piece previews are strictly required for it.

JIIJ:

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGTet.pngTet.pngGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
GGGGJJGGGG
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGJJGGGG
GGGGJGGGGG
GGGGJGGGGG
GGGGIGGGGG
GGGGIGGGGG
GGGGIGGGGG
GGGGIGGGGG
GGGGGGGGGG

Because of line clears, the order is not very important. Even if you place pieces in the opposite order than what is shown, the net change in screen geometry will be the same:

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGTet.pngTet.pngGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
GGGGJJGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGTet.pngTet.pngGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
GGGGTet.pngJGGGG
----------
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
GGGGJJGGGG
GGGGJJGGGG
GGGGJJGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
----------
----------
----------
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG
GGGGTet.pngIGGGG

Putting it all together

If you play the standard method for 12 bags, the balancing method for 4 bags, and finally the reverse balancing method (with LO on the left and STZ on the right) for 4 bags, then you will clear the entire screen allowing you to start over again and play indefinitely.

Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png
Tet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.pngTet.png